U-Verse

안녕하세요. 여러분의 IT비타민, SK브로드밴드 Blog지기입니다. 작년 말 IPTV 가입가구가 대한민국 전체 가구의 61%를 나타내는 1,000만 가구를 돌파하면서 IPTV 시장이 점점 커지고 있습니다. 본방사수는 이제 옛말이 되었고, 시청자들이 원하는 시간에 원하는 프로그램을 볼 수 있는 VOD 서비스가 IPTV의 핵심 수익원으로 자리잡고 있는데요, IPTV는 우리나라뿐만 아니라 전 세계적으로 꾸준히 성장해가고 있는 추세이며 유료방송시장 내에서 최대 플랫폼으로 발전할 것으로 기대하고 있습니다. 오늘은 해외의 IPTV서비스를 소개해드리는 두 번째 시간으로 지난번에 소개해드린 영국의 BT TV에 이어 미국의 AT&T기업의 U-Verse에 대해서 소개해드리는 시간을 갖도록 하겠습니다.

AT&T

AT&T

U-Verse는 미국의 AT&T 기업에서 출시한 IPTV 서비스인데요, U-Verse에 대해 알아보기 전에 우선 AT&T에 대해서 간략하게 알아보겠습니다. 1983년에 설립된 AT&T(American Telephone & Telegraph Co.)는 1885년 전화기를 발명한 그레이엄 벨이 최초로 설립하였으며, 미국을 대표하는 최대의 통신 회사로 미국 내에서 포괄적인 커뮤니케이션 서비스와 제품을 제공하고 있는 기업입니다. 미국의 장거리 통신 부문에서 압도적 시장점유율은 물론, 미국 유무선, DSL 인터넷 분야에서 미국 내 1위 사업자 위치를 차지하고 있는 AT&T는 미국에서 가장 빠른 모바일 브로드밴드 네트워크를 포함하여 무선, Wi-fi, 디지털 TV, 고속 인터넷 및 음성 서비스, 최고의 무선망 등 다양한 서비스를 제공하고 있습니다. AT&T 홈페이지에 접속하시면 U-Verse 외에 AT&T에서 제공하는 다양한 서비스에 대해 자세히 정보를 얻으실 수 있습니다.  (AT&T 홈페이지 바로가기 클릭)

 

U-Verse

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AT&T의 U-Verse에 대해 본격적으로 알아보겠습니다. U-Verse는 2005년 12월부터 기존 사업인 유선 시내/외 전화 사업과 인터넷 광케이블을 기반으로 하여 제공되는 IPTV 서비스입니다. U-Verse는 TV, PC, Cell Phone/Home Phone의 세 가지 서비스를 하나로 제공하는 서비스인데요, 이 세 가지 서비스의 화면을 하나의 화면에 옮겨 담을 수 있다는 의미에서 Three Screen 이라는 전략을 가지고 있습니다. 사업 시작 2년 6개월만에 가입자 백만을 넘겼으며, 지난 해 미국 최대의 위성방송 사업자인 디렉TV를 인수하면서 600만 가구에서 단숨에 2천600만 가구로 증가시키는 효과를 얻었습니다. U-Verse TV는 하나의 DVR(Digital Video Recorder)로 최대 4개의 방송을 동시에 녹화하고 아무 TV에서 바로 재생이 가능하다는 특징이 있으며, 한 방에서 녹화했던 방송을 일시 정지 후 다른 방에서 이어서 보는 것도 가능하고, 최대 233시간의 SD 또는 64시간의 HD 컨텐츠를 저장할 수 있다고 합니다. 셋톱박스는 채널가이드, U-verse 무비, 페이 퍼 뷰 등의 기본적인 기능과 서비스를 제공하는 Standard receiver을 포함하여, 무선으로 가정 어디에서나 TV를 즐길 수 있는 Wireless receiver, 두 가지로 구성되어 있습니다.

U bar

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AT&T는 U-Verse TV 최초의 양방향 어플리케이션으로 ‘U-bar’를 지원하고 있는데요, 뉴스나 스포츠, 날씨, 교통정보, 주식 현황 등 온라인의 각종 정보들을 불러와 TV 화면에서 바로 확인할 수 있도록 도와줍니다. 이 기능은 TV를 보면서 리모콘을 이용해 양방향으로 상품을 검색하고, 구매하는 전자상거래가 가능한 SK브로드밴드 B tv의 T커머스 서비스와 비슷한 맥락에서 볼 수 있는데요, ‘U-bar’는 개발 당시 역점을 둔 것은 편안한 상태로 TV를 보려는 시청자들의 심리에 맞게 리모콘 버튼 하나로 조작할 수 있는 단순성을 확보하기 위해 노력했다고 합니다. 또한 Yahoo의 flickr.com에 업로드 한 사진을 검색하고 슬라이드로 볼 수 있다고 하네요. U-bar를 기반으로 하여 풋볼, 농구 등 스포츠 리그 관련 위젯들도 선보였는데요, AT&T가 Yahoo! Sports와 제휴해 선보였던 ‘College Basketball’는 미국 대학농구 리그의 토너먼트 대진표를 시청자가 직접 짜고 실제로 진행 상황과 비교해가면서 즐길 수 있도록 지원했습니다. 시청자는 PC로 짜둔 대진표가 실제로 얼마나 맞아 떨어지는지 리모콘으로 확인만 하면 되도록 복잡한 조작과 번거로움을 피했는데요, 맞춘 부분은 녹색, 틀린 부분은 빨간색으로 자동 구분이 되며, 하이라이트 동영상이나 스코어 확인 등 기타 기능도 리모콘 하나로 간편하게 이용 가능하도록 설계했습니다. 

 

스포츠채널

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미국에서는 스포츠 콘텐츠가 한국의 드라마만큼이나 킬러 콘텐츠로 자리잡고 있는데요, 여러 스포츠 중에서도 풋볼(Football)이 미국인들에게 가장 인기를 끌고 있는 스포츠입니다. 이와 관련해 유료 패키지 서비스를 이용하시면 FOX Soccer Plus, ESPN, MLB 등 유명 스포츠 채널의 경기를 즐기실 수 있는데요, 특히 강화된 Total Home DVR 기능으로 U-Verse 셋톱박스를 통해 생중계 프로그램을 되감기 하거나 정지 시켰다가 재생할 수 있답니다. 뿐만 아니라 여러 장면들을 한 번에 볼 수 있는 Multiview 서비스를 제공하고 있어 다양한 카메라 각도로 특정 경기를 방송하는 4개의 프로그램을 동시에 볼 수 있는 장점을 가지고 있습니다. U-Verse TV 이용자라면 Multiview 서비스를 추가 요금 없이 이용하실 수 있다고 합니다. 양방향 위젯인 U-bar를 이용해 자신이 좋아하는 구단을 미리 등록해놓으면 연관 정보가 자동으로 업데이트 되어 TV를 통해 알려주기도 합니다.

 

한국방송

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AT&T U-Verse TV는 2009년부터 24시간 한국어 공중파 방송 채널로 한국의 인기 드라마와 어린이 프로그램, 다큐멘터리 수상작, 생방송 뉴스와 오락 프로그램 등이 영어 자막과 함께 방송되는 MBC 아메리카(ch.3643번)를 추가하면서 해외에서 한국 방송을 즐길 수 있는 기회를 제공하고 있습니다. MBC 아메리카 채널은 매달 13달러의 추가 이용료를 지불하면 즐길 수 있습니다. 또한 한국어 방송과 함께 중국어와 베트남어 등 여러 아시안 모국어 방송을 점차 확대 편성하면서 아시아인 TV 가입자들이 TV 시청을 통한 엔터테인먼트를 즐길 수 있도록 도와주며, 다양한 언어를 사용하는 소비자들을 확보하려는 전략으로 다양한 모국어 방송을 제공하고 있습니다. (MBC America 편성표 보러 가기)

 

엔터테인먼트 

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U-Verse TV에는 이용자가 다양하게 즐길 수 있는 엔터테인먼트가 준비되어 있습니다. 노래를 다운로드 할 필요 없이 재생 목록에 추가하여 음악을 즐기고 평가할 수 있는 U-Verse Jukebox, 카드 게임, 퍼즐 게임 등 가족 모두를 위한 게임 뿐 아니라 아이들을 위한 게임과 어른들을 위한 게임 등 다양한 게임을 할 수 있는 U-Verse Games, 50개 이상의 운동 프로그램 비디오를 제공하며 운동 시간과 칼로리 등 정보를 알 수 있는 Interactive Workout, 모든 장르의 인기 곡들을 모아 8000천 곡 이상을 검색할 수 있으며 가족 모임이나 파티 시 노래방으로 이용할 수 있는 Karaoke TV, 이용자가 재생 목록을 구축해놓으면 좋아하는 음악과 예술가, 콘서트, 축제 등에 대한 정보를 제공하는 Country Deep, 좋아하는 요리를 검색하면 레시피와 함께 비디오와 사진을 볼 수 있는 Food Network 등 U-Verse TV만의 엔터테인먼트 메뉴들이 있습니다. 

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아이들을 위한 KIDS 메뉴로 Tumblebooks와 U-Verse TV Notes 서비스도 준비되어 있습니다. Tumblebooks는 140권의 디지털 북으로 이루어져 있으며, 고전 이야기 책은 물론이고 애니메이션도 제공되며 책을 큰 소리로 읽을 수 있도록 도와주기 때문에 아이들 교육용으로도 유용한 서비스라고 볼 수 있습니다. U-Verse TV Notes는 가족 모두가 TV 화면에 메세지를 남길 수 있는 기능인데요, 스마트폰으로도 아이에게 간식을 챙기라고 하거나 숙제를 미리 끝내놓으라는 등의 전달할 메세지를 남길 수 있어 어쩌면 부모님들을 위한 서비스라고 할 수 있겠네요.

패키지

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U-Verse TV는 총 5가지 패키지 상품으로 구성되어 있습니다. 패키지 상품 중 가장 저렴한 U-basic은 월 19달러로 로컬채널을 제공하며, U-family 상품은 월 65달러로 최대 200개 채널이 제공됩니다. U200은 월 80달러로 360개의 채널, U300은 월 95달러로 470개의 채널이 제공되며, 월 127달러로 HBO와 Cinemax, Starz, SHOWTIME 등을 포함하여 최대 550개의 채널을 제공하는 프리미엄 상품인 U450이 있습니다. HD 서비스를 이용하시려면 월 10달러를 더 지불해야 하고, 7달러를 추가로 내시면 HD 프리미엄급 서비스를 이용하실 수 있습니다. 한국의 IPTV와 비교했을 때 훨씬 더 많은 채널을 제공하고 있지만 상당히 비싼 가격대를 형성하고 있는 것을 볼 수 있습니다.

 

홈페이지

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< 이미지 클릭 시 U-Verse 홈페이지로 이동합니다 >

 

오늘은 SK브로드밴드 Blog지기와 함께 미국의 IPTV, 그 중에서도 AT&T의 U-Verse에 대해 알아보았습니다. 우리나라 IPTV와 비교했을 때 이용 요금이 비싸게 책정되어 있지만 그만큼 제공되는 채널도 많고, 즐길 수 있는 엔터테인먼트 서비스들이 다양하게 준비되어 있어 이용자들이 IPTV를 다방면으로 사용할 수 있도록 도와주고 있었습니다. :-) 다음 시간에도 알찬 해외 IPTV 정보를 가지고 돌아오겠습니다. 지금까지 SK 브로드밴드 Blog지기였습니다.

 

 

 

 


Posted by SK브로드밴드
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